Hacia el futuro de Ecopetrol

Análisis Por

Al sector de la energía le depara un futuro de grandes cambios y transformaciones pues hoy más que nunca la capacidad de sustitución entre fuentes energéticas se vuelve una realidad donde la electricidad después de un siglo largo de existencia se está imponiendo como el tipo de energía que predominará el mercado energético mundial, motivado por el afán del mundo por reducir las emisiones de CO2 para controlar el cambio climático junto con la necesidad imperante de reducir los niveles de toxicidad del aire de los grandes centros urbanos son elementos que están modificando el escenario del mercado energético y moldearán este mercado los próximos años camino a construir un sector mucho más amigable con el medio ambiente.

Cambios que no pasan desapercibidos para Ecopetrol pues es la empresa insignia del sector petrolero colombiano dedicada a la exploración, explotación y procesamiento del mismo y junto con su filial Terpel (la distribución del mismo), cualquier cambio en el mercado de energía, en especial los referentes que afecten los productos de petróleo y gas afectan a la principal empresa de Colombia.

La relación entre la economía colombiana y la dinámica de Ecopetrol, es tan estrecha, que no podemos olvidar que Ecopetrol tuvo que reajustarse  a la nueva realidad del mercado producto a la caída de los precios internacionales del crudo que acabaron el boom económico que vivimos durante años, el cambio de esta realidad obligó a una serie de políticas que la junta directiva de Ecopetrol toma para sobrellevar la crisis y poder seguir creciendo, medidas que fueron efectivas al estabilizar los ingresos y costos permitiendo generar ganancias y posibilidades de inversión y crecimiento a la compañía en un escenario de menor precio del crudo, de igual forma se constituyó un plan de trabajo que en principio responde a las necesidades del mercado al diversificar las operaciones de Ecopetrol y centrarse en nuevas formas de extracción de crudo y duplicar la participación del gas.

Esta estrategia de inversión de Ecopetrol plantea duplicar la participación del gas dentro de la producción total para el 2030, como el incorporar el uso de métodos no convencionales de explotación de hidrocarburos y centrarse en ampliar las inversiones fuera de Colombia junto con una reconfiguración de la producción de crudo pesado y liviano, estrategia que responde a los problemas actuales y coyunturales del mercado de la energía (hidrocarburos)  pero dejaba la gran intriga de que deparaba el futuro para la compañía dado al cambio del mundo tendiendo a la sustitución del petróleo por la electricidad en especial después del 2030, Ecopetrol mostraba un plan parcial al incorporar el recurso del gas el cual es la fuente de energía intermedia entre las fuentes energética contaminantes y las energías limpias, pero hasta ahí llegaba la propuesta.

Esta situación le daba una gran incertidumbre en los mercado y preocupación sobre el futuro de la compañía, tal y como quedó planteado en el artículo de la revista Dinero del 12 de octubre “la nueva visión de Ecopetrol”, pues lo cierto es que el mercado de combustible le depara unos grandes cambios por la incursión de formas de transporte que abandonan el motor de explosión impulsando una gran transformación industrial del sector de automotriz tal y como se expresó en el artículo “el futuro del sector automotriz” publicado en Ola el 25 de septiembre, por los cambios que está impulsando varios de los principales países industriales del  mundo y que está liderando China, Francia y Alemania; promete modificar la industria de la energía especialmente después del 2030 encaminando al mundo al desuso del petróleo como principal fuente de energía.

Pero a inicios de la semana pasada la junta directiva de Ecopetrol disipó meses de incertidumbre, y aclaró los rumores y especulaciones que había en el mercado al anunciar por medio de una notificación a la Superfinanciera la creación de la empresa Sociedad Ecopetrol Energía, filial de Ecopetrol y cuya razón social es la generación, transformación y comercialización de energía eléctrica para el grupo Ecopetrol y terceros. Siendo un paso hacia el futuro energético y demostrando la capacidad de junta directiva de apostarle a un crecimiento sostenible y ambientalmente amigable de la empresa más importante de Colombia.

Este anuncio es importante no solo porque demuestra un plan de largo aliento de Ecopetrol dirigido a fortalecer su poción en el mercado de la energía, sino también su gran capacidad de adaptación de los cambios que el mercado impone, aunque todavía la nueva empresa del grupo Ecopetrol no existe, si es una realidad que ella promete modificar el referente de Ecopetrol pues es el ingreso a las energías limpias de la compañía.

La nueva empresa Ecopetrol Energía es relevante a nivel económico pues busca en un primer momento abastecer energéticamente al principal demandante de energía eléctrica de Colombia que es Ecopetrol misma y con el tiempo fortalecerse en este mercado para después del 2030 ser el mecanismo de adaptación y tránsito a la nueva realidad del sector energético, es la apuesta correcta pues se requiere tiempo para que estas inversiones se realicen y se solidifique la nueva sociedad.

La nueva sociedad de Ecopetrol está a la espera de la autorización del gobierno para su constitución formal y el inicio el proceso de constitución junto con inversión requerido para su funcionamiento, solo falta esperar el visto bueno del gobierno con el cual se abre un nuevo camino a la compañía más grande del país y se generará una gran oportunidad de crecimiento y desarrollo no solo para Ecopetrol sino para toda Colombia. Pero es importante recalcar que este solo es el inicio del proceso de adaptación que la gigante petrolera debe desarrollar para poder estar a la altura de los retos que deparan las siguientes décadas por los grandes cambios industriales que le depara al sector energético especialmente al petrolero.

Todo lo anterior es posible siempre y cuando logren prevenir los grandes despilfarros de recursos producto de la corrupción como fue el caso de Reficar porque si no se logra atajar la corrupción ese gran futuro solo será como el horizonte que se ve pero no se alcanza, solo falta esperar a ver si Ecopetrol se puede poner a la altura que los retos que le deparan.

Economista y Magíster en Economía de la Universidad Externado de Colombia. Ha sido Docente de la Universidad Externado, El Bosque, y UDCA. Asesor y consultor junior en modelación macroeconómica.

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