Cambio de timonel en Ecopetrol

Opinión Por

“Ya terminó mi tiempo como financista de manejar una crisis y ahora es el tiempo del petrolero, que es Bayón”. Con estas palabras anunció el Presidente de ECOPETROL juan Carlos Echeverri su retiro de la empresa y la entrega de la posta el próximo mes a su reemplazo en la Presidencia de la estatal petrolera, Felipe Bayón.

Qué lectura podemos darle a este anuncio de parte del saliente Presidente de ECOPETROL. Recordemos que el asumió el cargo en abril de 2015, en reemplazo de Javier Gutiérrez, quien se desempeño en el mismo por espacio de 7 años y dejó muy bien posicionada a la empresa, en medio de la caída de los precios internacionales del crudo. En efecto, a finales de abril de 2015 los precios cayeron 43.8% (¡!) con respecto al mismo mes de 2014, cuando se cotizaba por encima de los US $100 el barril y ahora se situaba en US $43.04 en WTI y US $45.91 el BRENT. Y desde entonces los precios han oscilado en torno a los US $50 el barril, para ser más exactos el día 17 de los corrientes la cotización del barril de crudo marcó US $47.55 para el WTI y US 50.27 para el BRENT. El largo ciclo de precios altos de las materias primas, que en el caso del petróleo se prolongó por más de una década, había llegado a su fin.

Con la destorcida de los precios se le planteaba a la industria petrolera el reto de reducir costos, ganar en eficiencia, ser más asertiva en sus decisiones, para poder sobrevivir a la debacle, al pasar de la época de las vacas gordas a la época de las vacas flacas. Esta fue la tarea que acometió Juan Carlos Echeverri, quien venía de desempeñarse como Ministro de Hacienda y en su calidad de tal hacía parte de la Junta Directiva de ECOPETROL y por lo tanto conocía por dentro a la empresa. Para afrontar sus afugias, en sus dos primeros  años al frente de la empresa la sometió a una reingeniería, la concentró en su core business, desinvirtiendo en aquellos eslabones de la cadena de valor menos prometedores, logró estabilizar la empresa y la puso a generar caja para poder redoblar sus esfuerzos esxploratorios y de producción. Gracias a ello, después de una caída del 24% en el presupuesto de inversión el año anterior, se aumentó en un 140% la inversión en exploración para 2017, pasando de los US $270 millones en 2016 a US $650 millones este año. Es más, en su Plan de negocios 2017 – 2020 el 90% de la inversión programada está enfocado a la exploración y producción.

Al logro de optimización para reducir costos se vino a sumar lo alcanzado en la comercialización, al reducir el margen de descuento del precio venta de la canasta de crudos de ECOPETROL con respecto al precio BRENT, reduciéndolo desde los US $12 por barril a los US $6.6, lo cual a la postre se ha venido traduciendo en una mayor utilidad en beneficio del P&G de la empresa.

LA TRANSICIÓN

Después de dar pérdidas en el 2014 y en el 2015 y por ello mismo no repartió dividendos a sus accionistas, ya en el 2016 empezó a verse la luz al final del túnel y gracias a ello se repartió entre sus accionista la suma de $945.000 millones. Ahora bien, según su más reciente reporte, en el primer semestre de este año su operación arrojó utilidades por $2.2 billones, por encima de las utilidades de todo el año anterior, que fueron del orden de los $1.6 billones. Un de los lunares de ECOPETROL durante estos dos años largos de gestión de Juan Carlos Echeverri, como él mismo lo reconoce, es la preocupante caída de sus reservas, las cuales pasaron de 1.840 MMBPE en 2015 a 1.598 MMBPE en diciembre de 2016, 14% menor (¡!), al tiempo que la relación reservas/producción pasó de 7.4 años a sólo 6.8 años (¡!). El otro lunar es el de la producción, que se ha visto afectada tanto por los atentados a su red de oleoductos como al saboteo a sus instalaciones. Después de haber subido de los 755.400 barriles/diarios en 2013 a 760.000 barriles/diarios en 2014, a partir del 2015 empezó a caer, la producción promedia cayó a 760.000 barriles/diarios y luego tuvo un bajonazo del 28%  en el 2016, reduciéndose a sólo 552.000 barriles/diarios. Más recientemente se ha podido recuperar la producción y se ha estabilizado en torno a los 718.000 barriles7día.

 

No deja de ser traumático cambiar de montura en la mitad del río, máxime cuando este es turbulento y peligroso. Juan Carlos Echeverri califica a Bayón como un petrolero avezado de “racamandaca” y no le falta razón, pues tiene una larga trayectoria de más de 20 años en la industria, la cual junto con su experiencia y experticia le habrá de servir para encarar los retos que tiene por delante la empresa. El primero de ellos y el más inmediato y retador es la perforación del pozo Molusco en el offshore en La guajira, toda vez que este es el primer proyecto costa afuera en el cual ECOPETROL es el operador del mismo. En estos momentos tanto ECOPETROL como otras empresas petroleras están apostándole a la exploración offshore, pero en mi concepto ello debe darse sin descuidar la importancia de lo que puede y debe hacerse en la plataforma continental. Por fortuna, según informó Echeverri, “la campaña exploratoria entre julio y diciembre tendrá un mayor foco en el onshore en Colombia con la perforación de 10 pozos”. Complementariamente se deben continuar los esfuerzos tendientes a aumentar la tasa de recobro en los campos en desarrollo, lo que permite incorporar más barriles a las reservas, ya que los hallazgos de nuevas reservas nos han sido tan esquivos. De hecho ya están en marcha 30 pilotos en recobro mejorado.

Es de esperar que con la llegada de Bayón ECOPETROL siga por la senda de su recuperación y superación, pues si le va bien a ECOPETROL le va bien al país, habida cuenta que esta es la empresa insignia de todos los colombianos. Así sea!

Economista de la Universidad de Antioquia, fue Senador y Presidente del Congreso, Ministro de Minas y Energía, y Director Ejecutivo de la Federación Nacional de Municipios hasta principios de 2017.

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